Annecy, charmante ville médiévale surnommée "la Venise des Alpes" en raison des rivières et des canaux qui la traversent, est située à la confluence de deux zones très importantes : la zone de montagne préalpine avec les massifs des Bornes et des Bauges et les contreforts plats de l'Albanais. Dominant le lac du même nom et entourée de magnifiques paysages alpins, elle fait partie du département de la Savoie et est plus précisément la capitale de la Haute-Savoie depuis 1860, année où la Savoie a été annexée à la France. Son lac, deuxième après celui du Bourget en termes de taille, est connu pour être le plus propre d'Europe grâce à des règles strictes introduites dans les années 1960. D'origine glaciaire, le lac d'Annecy est alimenté par plusieurs rivières, mais surtout par une importante source submergée appelée Boubioz, située à sa plus grande profondeur d'environ 80 mètres. Ses eaux cristallines sont désormais une destination pour de nombreux visiteurs qui aiment les sports nautiques tels que la natation, la plongée, la voile, le ski nautique ou la pêche. Mais la ville elle-même est une destination touristique populaire grâce à l'atmosphère enchanteresse de son centre historique, avec ses canaux sinueux, ses ponts en pierre et ses maisons aux couleurs pastel caractéristiques. D'origine manifestement romaine, il a appartenu à la Maison de Genève au Moyen Âge, puis à la famille de Savoie qui en a pris possession en 1401. En 1536, au moment de la Réforme calviniste à Genève, le rôle d'Annecy s'est considérablement accru et la ville est devenue la destination de nombreux ordres religieux en fuite, dont l'évêque qui y a élu domicile. Devenue la capitale de la Contre-Réforme grâce à François de Sales, la ville avait une forte présence religieuse et était connue comme la "Rome de la Savoie". C'est la période de gloire qui a entraîné la construction de nombreux bâtiments, monuments et églises de grande importance architecturale. Ce n'est qu'en 1860, lors de l'annexion de la Savoie à la France, qu'Annecy devient le chef-lieu du département de la Haute-Savoie.
Outre la vieille ville de conte de fées avec son dédale de rues fleuries, le romantique Pont des Amours ou le caractéristique Palais de l'Ile, il y a de nombreux endroits à visiter dans la région, comme le château, la grande basilique abritant les restes de François de Sales, les impressionnantes Gorges de Fier, un canyon naturel creusé dans la roche par la rivière, et la forêt sauvage du Mont Semnoz.

 

Photo @SavoieMontBlanc-Bijasson