Classé comme le plus grand lac naturel de France, avec 18 km de long, le lac du Bourget est encadré à l'ouest par le massif de l'Epine et le Mont du Chat et à l'est par la Chambotte, le Mont Revard et les Bauges. Le lac s'est formé après la dernière glaciation et est aujourd'hui principalement alimenté par la Leysse, au sud, dont les eaux mettent en moyenne 10 ans pour traverser le lac et atteindre le Rhône. En plus d'être une halte importante pour divers animaux lors de leur migration, le lac présente un grand intérêt écologique : grâce à l'immense étendue d'eau, aux falaises et aux dalles calcaires situées à proximité immédiate, de nombreuses zones du lac bénéficient d'un climat presque provençal qui favorise le développement d'espèces animales et végétales typiquement méditerranéennes. L'attrait n'est pas seulement naturel : ses rives abritent des villes riches en histoire, en culture, en architecture et en gastronomie. Aix-les-Bains en est un parfait exemple : située sur la rive orientale du lac, elle bénéficie d'un environnement très stimulant pour les curistes qui s'y retrouvent depuis plus de deux siècles pour profiter des eaux riches en soufre. Aix-les-Bains est sans aucun doute une destination privilégiée en raison de ses thermes d'origine romaine, mais elle offre également des exemples d'architecture allant d'anciens vestiges romains tels que le temple de Diane ou l'arc de Campanus à de splendides palais tels que l'Hôtel de Ville, qui était autrefois le château des marquis d'Aix, ou le château de La Roche du Roi, dont l'architecture mêle le style des palais orientaux à celui des châteaux de la Loire. Le long du précieux parcours circulaire autour du lac, vous trouverez également la jolie petite ville du Bourget-du-Lac, qui doit beaucoup à la présence de la famille de Savoie et est connue comme "la ville des moines et des princes". C'est un véritable foyer d'art et d'histoire avec l'ancien château de Savoie, de nombreuses forteresses, l'église de Saint Laurent ou l'ancien prieuré clunisien de Saint Maurice, mais il offre également un attrait naturaliste de grande importance si l'on pense aux nombreux sentiers balisés qui permettent d'explorer les paysages autour du lac. À proximité, il convient également de mentionner la petite ville de Chanaz, connue comme la petite Venise savoyarde, ou la majestueuse abbaye d'Hautecombe, construite au 12e siècle par des moines cisterciens. Le riche panorama n'est certainement pas épuisé et mérite d'être exploré, en poursuivant la visite dans les montagnes voisines par exemple, à la découverte de points de vue uniques et d'une nature intacte.

Photo @SavoieMontBlanc-Ballanfat